Clásico Presidente de la República

Clásico Presidente de la República

Por: Mario Cardozo Grimaldi (+)

My Own Business gana su tercer Presidencial e impone récord en 2.400 metros (Créditos: Carlos Meza / Archivo)

Clásico Presidente de la República: La actividad hípica organizada tuvo su inicio en el hipódromo de Sabana Grande. La llevó adelante el primer Jockey Club de Venezuela fundado el 18 de agosto de 1895, constituido por un grupo de aficionados al hipismo, tales como Gustavo Sanabria, John Boulton, Francisco Sucre, Juan Delfino, Federico Alcalá, J. J. Michelena, Edgar Ganteaume, Francisco Becerra, Mathieu Valery, Arturo Michelena, Felipe Toledo, Alfredo de la Sota, Luis Landaeta y la colaboración del Embajador de Estados Unidos Allen Thomas, quien actuaba como juez de llegada. Contaron con el apoyo del Presidente de la República General Joaquín Crespo.

Las instalaciones fueron mudadas al nuevo escenario de El Paraíso. La tribuna central, fabricada en Inglaterra, se levantó nuevamente permaneciendo hasta el cierre de este hipódromo. Los ingresos del Jockey Club provenían exclusivamente del cobro de entrada, 10% de comisión por las apuestas, inscripciones para las carreras y venta del programa oficial. El 08 de febrero de 1908 se realizó el primer programa de carreras en el hipódromo El Paraíso.

La crisis financiera agobió a los organizadores del espectáculo al ser insuficientes los ingresos para mantener la actividad. Ante el temor que desparecieran las carreras de caballos que ya en esa época tenían arraigo popular, aquel Jockey Club, que no es el mismo de ahora, resolvió donar los terrenos, tribuna, instalaciones y todo lo que constituía el hipódromo, al Gobierno Nacional que presidía mi General Gómez. De esa forma nació el Hipódromo Nacional.

Para los puritanos que se asombran porque los comisarios modernos presuntamente hacen sus jugadas “guilladas” y los que dicen que las apuestas caballo contra caballo, que ahora llaman “Banca Suiza” son nuevas, dicen las viejas crónicas que Don Juan Delfino, quien conjuntamente con Francisco J. Sucre y Octavio Escobar Vargas conformaron la primera junta de comisarios de Sabana Grande, “era don Juan gran aficionado y apostador audaz y desprendido de la época de la >cuenta> que era por cierto las que más se hacían. Apuestas de carácter personal sin intervención de terceros y lo que es más, plata en mano, que muchos cargaban en mochilas para proceder al pago o cobro, sobre la marcha”

El hipódromo nacional pasó a ser una dependencia del ministerio de fomento, teniendo la obligación de organizar las carreras cuyas temporadas comenzaban en el mes de diciembre y culminaban en febrero. Se cumplían unas doce reuniones. El espectáculo era del agrado porque presentaban caballos de mucha calidad. No podía faltar el homenaje al Benemérito, que en realidad fue el padre de la hípica venezolana, como se demostró más adelante. Es así como Carabinero, un sobresaliente hijo de Hassting en Carlota, se impone en la primera edición del clásico “Presidente de la República” el 16 de octubre de 1910.

Gran Gabriel, caballo que vino a Venezuela considerado un desecho, lo llamaban “Pata de Palo”. Fue vendido por Celestino Martínez en cuatro mil bolívares. En una temporada produjo casi 38 mil bolívares. Era hijo de Gorgos. Fue ganador de una especial en honor a Su Alteza el Infante Fernando de Baviera y Borbón, con fabuloso premio de 20 mil bolívares, el 08 de mayo de 1921. Al año siguiente triunfó en el “Presidente de la República”. Vino luego el reinado de Cónsul, ganador de este clásico los años 1923 y 1924. Fue llevado a Lima para correr el Premio “Centenario de Ayacucho”, donde falló inexplicablemente despertando suspicacias por su incolora actuación.



Historias del Clásico Presidente de la República

Fuente: anecdotashipicas.net

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